Y por qué no funciona

Lo de contar cartas en el blackjack es un viejo sueño de muchos, si no de todos los jugadores que alguna vez se han enfrentado a las veintiuna. Al menos desde los años 60, cuando el matemático Edward O. Thorp descubrió que se podía hacer, e ideó el primer método para lograrlo. Sobre cómo contar cartas, y el hecho en sí, hay dos cosas que debemos decirte.  La primera: sí, aunque sea complicado, es posible contar cartas y destruir la ventaja del casino. La segunda: no vas a poder ponerlo en práctica casi nunca, ni te servirá para gran cosa. ¿Por qué? ¡Sigue leyendo y descúbrelo!

Cómo empezó el contar cartas en el blackjack

A mediados de los años 50 del siglo pasado, un matemático al que le gustaba mucho el blackjack hizo algo inesperado. Por entonces era empleado de la multinacional IBM, y decidió introducir en uno de sus últimos ordenadores los datos de todas las posibles combinaciones de cartas del blackjack. Al matemático le sorprendieron (aunque tampoco tanto) los resultados: descubrió que el blackjack no es un juego 100% de azar. El hecho de contar con un número limitado de posibilidades (la cantidad total de cartas) le permitió calcular las probabilidades de cada una de las 4 acciones posibles, y así, optar por la óptima. Así nació la Estrategia Básica que, si estás leyendo esto, ya deberías conocer bien. Pero ese matemático se dio cuenta de algo más: reparó en que, a diferencia del póquer, en el que se baraja antes de cada mano, en el blackjack se van sacando cartas del mazo hasta que ya quedan pocas y el crupier baraja de nuevo.

Contar cartas Blackjack

¿Por qué es importante esto? Porque cuantas más cartas hayan salido ya, más fácil es saber qué cartas quedan, y qué probabilidades tienes de conseguir la que necesitas.

Junto a otro compañero, este matemático ideó un sistema para contar las cartas que salían durante la partida de blackjack, dependiendo de si estas eran buenas (ases y dieces), normales o malas. Y, haciéndolo así, resultó que masacraba la ventaja del casino (que normalmente en blackjack está entorno al 0,50%) en hasta un 4%. Es decir: al contar cartas en el blackjack, en vez de tener ventaja el casino, ¡tenía mucha más ventaja el jugador! En el blackjack contar cartas equivale a convertirte tú en el casino, en lo que a probabilidades se refiere. 

Este matemático se llama Edward E. Thorp, y publicó todos estos descubrimientos en 1962, en el libro Beat the Dealer, que formó a todas las siguientes generaciones de contadores de cartas, y sigue siendo lectura obligada hoy si tú también quieres serlo. Pero, ¿cómo funciona lo de contar cartas en el blackjack exactamente?

El mecanismo básico para contar cartas en blackjack

Las simulaciones por ordenador de Thorp calcularon el impacto que tenía sobre las probabilidades cada carta que salía del mazo. Hoy sabemos que, por ejemplo, sacar muchos ases y dieces aumenta el margen de la casa, mientras que repartir muchos seises reduce esa ventaja del casino.

Para traducir lo matemático a un ejemplo real de cómo contar cartas:

  • Si ya han salido todos o casi todos los ases y no vas a poder hacer blackjack, el margen del casino aumenta mucho (no más pagos 3 a 2).
  • Si, en cambio, han salido sobre todo cartas bajas, y hay un montón de dieces esperando, el margen del casino se derrumba, y podrías hasta hacer algo tan loco como separar dos dieces, y aun así tener buenas oportunidades de ganar en ambos.

Y para ponerle números reales a lo matemático, aquí tienes el impacto en la ventaja del casino de cada carta que abandona el mazo:

mecanismo básico para contar cartas en blackjac

Pero claro: en mitad de una partida no vas a estar sumando y restando porcentajes imposibles. Para facilitar este conteo de cartas, entonces, lo que se hace es

  • Asignar un valor positivo a aquellas cartas que al salir del mazo reducen el margen del casino -> 2 al 6.
  • Asignar un valor negativo a aquellas cartas que al salir del mazo aumenta la ventaja del casino -> 10, J, Q, K y As.
  • Asignar un valor neutro a las cartas cuyo impacto es mínimo al salir del mazo -> 7, 8 y 9.

Conforme el crupier va repartiendo cartas, te pondrás a contar las cartas de blackjack e irás sumando y restando mentalmente estos valores, y si la cuenta es positiva, tus perspectivas también lo son. Si, por el contrario, tu cuenta es negativa, mejor ser conservador o incluso retirarse. Quizá te parezca un contrasentido que sean positivas las cartas que a ti menos te sirven en tu mano, y en cambio las que más deseas recibir sean “negativas”. Pero lo entenderás enseguida.

¿Por qué es buena una cuenta positiva?

Si al contar cartas durante la partida de blackjack tiene un resultado positivo, eso significa que han salido muchos 2, 3, 4, 5 o 6, y pocos ases o cartas con valor 10. Y esto, a su vez, significa que:

  • Tienes más probabilidades de hacer blackjack y cobrar 3 a 2, que es tu mayor ventaja frente al casino.
  • El crupier también tiene más posibilidades de hacer blackjack si recibe un As, lo que te permite jugar con prudencia, o incluso hacer una de esas apuestas de seguro que, en cualquier otra situación, nunca recomendamos.
  • Puedes permitirte incluso separar dos dieces, porque sabes que quedan muchos más a puntito de salir.
  • En según qué manos, mejor plantarse que pedir, diga lo que diga la estrategia básica: quedan tantos dieces que es probable que te pases… y el crupier también.

¿Por qué una cuenta negativa es una mala noticia?

Si al contar cartas durante tu partida de blackjack obtienes un resultado negativo, quiere decir que ya han salido muchos ases y dieces, y lo que queda en el mazo son cartas de poco valor. Y esto significa que:

  • Cada vez más vas a moverte entre los 12 y los 16 puntos, lo cual es un poco horrible porque, según la estrategia básica, toca plantarse en la mayoría de situaciones, mientras que el crupier tendrá menos probabilidades de pasarse.
  • Tú también tienes menos probabilidades de pasarte, pero lo incierto de esas cuentas medias te deja desarmado y en manos del puro azar.

Y ahora por fin, con todo esto claro, veamos la práctica de contar cartas de blackjack.

Cómo contar cartas en blackjack

Para contar cartas en blackjack, primero, debes tener clarísimas las normas y la estrategia básica. A partir de aquí, hay cinco pasos a seguir.

  1. Asigna valores a cada carta
  2. Mantén la cuenta
  3. Haz la cuenta real
  4. Modifica tu apuesta
  5. Modifica la estrategia básica

Asigna valores a cada carta

Existen cerca de una veintena de sistemas distintos para contar cartas en blackjack. Sistemas serios, porque luego hay otras varias decenas de sistemas no contrastados y no difundidos.

Algunos sistemas para contar cartas en blackjack hacen una cuenta muy básica que ya funciona bien. Otros profundizan en las probabilidades para apurar todavía más tu siguiente movimiento.

Nosotros te vamos a explicar los 3 principales, y más difundidos en el mundillo de los contadores de cartas.

  • Sistema High-Low: éste es el método básico de contar cartas de blackjack, y el más difundido. Es el que inventó Thorp, aunque se dice que su creador original es otro matemático llamado Harvey Dubner. Es un sistema de conteo de nivel 1: los valores de las cartas van de -1 a +1.
  • Sistema Zen: éste fue inventado en 1983, y es un sistema de nivel 2, más complejo, con un rango entre -2 y +2 en el que los dieces son más valiosos que los Ases. Está considerado por los expertos como el mejor sistema para contar cartas en blackjack.
  • Sistema Uston APC: aumentamos la complejidad con un sistema de nivel 3, con valores entre -3 y +3. Tan complicado de seguir en el furor del juego, que hasta su propio creador prefiere usar el sistema Zen. ¡Aunque dicen que éste es más preciso!

En esta tabla podrás ver el valor de cada carta en estos tres sistemas:

Mantén-la-cuenta

Utilicemos el sistema más sencillo, el High-Low, para mostrar cómo contar las cartas durante la partida de blackjack.

Imaginemos una mesa con 7 jugadores, en la que el crupier reparte lo siguiente:

8-7, A-10, 2-A, 3-J, 9-9, Q-3, 6-10 y 3 para él.

Los valores de estas cartas serían:

0, 0, -1, -1, +1, -1, +1, -1, 0, 0, -1, +1, +1, -1, +1.

Pero, en tu cabeza, la cuenta debe ir así:

0, 0, -1, -2, -1, -2, -1, -2, -2, -2, -3, -2, -1, -2, -1.

Ése es el resultado final: -1.

Ésta es la parte más difícil de contar cartas en blackjack, la que requiere de la mayor agilidad. Vas a tener que pensar a dos niveles:

  • En un primer nivel, la cuenta de cada mano.
  • En un segundo nivel, tu propia mano, la decisión a tomar según la estrategia básica, y cómo la cuenta afecta a esas decisiones.

La práctica, como siempre, hace al maestro. Muchas de las manos suelen anularse ellas mismas, facilitando la cuenta 0. Otras manos, como las dos figuras, la contarás automáticamente como un -2, igual que sabes que valen 20 y tocaría plantarse.

Haz la cuenta real

La cuenta básica te va a servir para saber si apostar más o menos en juegos de blackjack con un solo mazo. Pero en juegos con múltiples mazos, necesitas dividir la cuenta por el número de mazos que queden.

Si, por ejemplo, la cuenta está en -3 en un blackjack de 8 mazos, y calculas que ya han salido un par de ellos, debes contar así:

-3 / 6 = -0,5

No hace falta clavarlo con los mazos: mirando la pila de descartes puedes hacerte una idea de cuántos han salido ya.

Y, ahora que ya tienes la cuenta real… ¿para qué te va a servir?

Modifica tu apuesta

La primera utilidad de contar cartas en blackjack es ayudarte a variar tu apuesta para extraerle el máximo partido a tu presupuesto.

Es fácil: si la cuenta es marcadamente positiva, debes apostar más, para ganar más. Si la cuenta es estándar o negativa, apuesta poco para perder menos. ¡O vete!

Antes de jugar, debes tener claro tu presupuesto, y lo que llaman el spread, el rango de apuestas que te vas a permitir hacer. Una posibilidad sería ésta:

Spread the apuestas blackjack

La clave para obtener beneficio al contar cartas en el blackjack es apostar cantidades pequeñas, que te permitan sobrevivir a malas rachas. De lo contrario, no sólo puedes perder rápido: es que puedes llegar a un momento en que necesites apostar mucho, ¡y no te queden fondos!

Modifica la estrategia básica

¿Recuerdas que la estrategia básica consiste en elegir la acción que te ofrezca las mejores probabilidades? Bien, como contar cartas en blackjack implica saber si en el mazo hay más o menos cartas valiosas, esto significa que las probabilidades también han cambiado.

Y lo que era razonable en la estrategia básica, con una cuenta de +3 no tiene por qué serlo.

Por ejemplo, con una cuenta alta, el jugador debería tener en consideración opciones atípicas, como:

  • Plantarse con manos duras en las que pediría, por la alta probabilidad de pasarse.
  • Doblar de forma más agresiva.
  • Separar parejas de dieces, que normalmente es impensable.
  • Aceptar el seguro, sabiendo que es fácil que el crupier tenga blackjack.

En el otro extremo, con una cuenta baja, el jugar debe tener en cuenta otros aspectos:

  • Doblar menos en las situaciones más marginales.
  • Pedir en manos como por ejemplo 12 contra 6, en la que según la estrategia básica toca plantarse.

Y esto sería todo. Si logras dominar lo de contar cartas de blackjack, en teoría, deberías ganar siempre, o al menos no perder casi nunca. Las matemáticas lo dicen, y como te explicamos en el capítulo sobre Cómo ganar al blackjack, ¡hay que crees en las matemáticas!

Pero, entonces… ¿por qué no están todos los casinos arruinados, y el mundo lleno de contadores de cartas ricos?

Por qué en PlayUZU no te recomendamos contar cartas de blackjack

“Porque sois un casino”.

Jeje, claro. Pero, obviedades aparte (nos gusta el juego limpio), lo de contar cartas en blackjack tiene una serie de problemas. A ver qué piensas de esta lista:

  • El sistema sólo funciona realmente bien con blackjack de 1 mazo, el cual ya no se utiliza en casi ningún casino, sorpresa, para evitar conteo de cartas.
  • Cuando se incrementan los mazos, se incrementa la duración de la partida y se reduce la precisión del conteo, que además es más difícil para el jugador.
  • Muchos casinos han incorporado mezcladores automáticos de cartas, que se barajan antes de cada reparto. Conteo inservible, pues.
  • En los casinos online no vale la pena ni intentarlo, porque no hay cartas reales: es software RNG (generador de números aleatorios). A efectos prácticos, es como barajar 8 mazos antes de cada mano. Conteo inservible.
  • Si encuentras un casino donde ponerlo en práctica, tendrás que evitar que te pillen. Hay que disimular, esforzarse, y sobre todo no meter la pata, o toda la estrategia se va al cuerno junto a tus apuestas.
  • Si te pillan, quizá no tengas problemas legales (no es que sea ilegal… en algunos países), pero seguro que te prohibirán la entrada en el casino.
  • Hasta que no domines lo de contar cartas de blackjack, es posible que tanto pensar y contar te acabe liando y pierdas más dinero del que perderías jugando normal. ¡Por algo en Las Vegas recibían encantados a contadores de cartas amateur tras publicarse el libro de Thorp!

Vistos todos estos puntos uno por uno… ¿de verdad te parece que es útil, interesante o siquiera divertido aprender cómo contar cartas de blackjack?

Dejaremos que tú mismo te respondas a esa pregunta con la información que te hemos dejado aquí sobre cómo contar cartasNosotros ahora continuamos con nuestra formación de Ases del Blackjack… ¡con la separación de parejas!

Sara es la experta creadora de contenidos de PlayUZU. Periodista, andaluza, curiosa y transparente... ¡Tal y como le gusta a UZU!

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