Historia de la Ruleta banner

En la historia del juego hay un hito de gran importancia: la creación del juego de ruleta. Y puede que pienses que esto es algo relativamente “nuevo”, como las slots. Pero la verdad es que la historia de la ruleta de casino es muuucho más antigua. 

Acompáñanos en la curiosa historia del juego de la ruleta y su evolución en el tiempo.

 

Orígenes de la ruleta de casino: la rueda de movimiento perpetuo de Pascal

La rueda ha sido un concepto asociado a la suerte desde tiempos inmemoriales. La encontramos en la antigua Roma, la encontramos en la Edad Media, en las cartas del tarot.  La Rueda de la Fortuna posiblemente existe como juego desde entonces.

Wheel of Fortune Tarot Card

¿Pero quién invento la ruleta? ¿Qué nombre enmarcamos con letras de oro en la historia de la ruleta de casino? Pues el de un matemático francés llamado Blaise Pascal. Nacido en Clermont (Francia) un 19 de junio de 1623, era también escritor, filósofo y físico.  

Blaise Pascal era un auténtico polímata: le interesaba todo, lo estudiaba todo, y también inventaba aparatos y mecanismos. Como la Pascalina (una especie de calculadora mecánica) y… ¡la rueda de la ruleta que hoy utilizamos en todos los casinos físicos y online! 

Además, Blaise Pascal no solo fue el inventor de la ruleta, fue quien le dio su forma actual, atrapando el concepto en una rueda concreta de 36 números. Él buscaba crear una máquina de movimiento perpetuo, que, claro, no consiguió. Pero sí consiguió crear un divertido juego de probabilidades que está en los orígenes de la ruleta de casino. 

En aquella ruleta no existía el 0, porque no era un juego pensado para apostar y ganar dinero, no había una “banca”. Pero sí existían los 36 números actuales, y lo más curioso: ya tenían la extraña disposición entre ellos que comentamos en ¿Qué es el juego de la ruleta? 

Blaise Pascal estableció esta distribución de números de la ruleta para conseguir la máxima aleatoriedad, la mayor alternancia entre rojos/negros, pares/impares y altos/bajos. Y resultó ser tan divertido, tan fácil de aprender por todo el mundo, que pronto se popularizó. 

Evolución de la ruleta: un juego para el pueblo que enamoró a las clases altas

Las clases nobiliarias francesas quedaron deslumbradas ante el juego de la ruleta, y durante todo el siglo XVIII se fue desarrollando con una importante adición: la del número 0, con el que ganaba la banca.

Una fecha importante en la historia de la ruleta de casino es 1796: es cuando se documenta en los registros una partida en el Palais-Royale de París, en la que había dos casillas en las que ganaba la banca.

¡Sí! ¡El sistema de lo que hoy llamamos “ruleta americana”, con cero y doble cero, ya existía en Francia a finales del XVIII!

A partir de entonces, además, se acostumbró a asignar el color verde a ese cero y doble cero. Sin embargo, esa mayor ventaja para la casa significaba un riesgo que personas con menos recursos no estaban dispuestos a correr.

Esta tendencia cambió en 1843, en la ciudad alemana de Bad Homburg, gracias a dos hermanos: Louis y François Blanc, que establecieron una ruleta muy popular con un único cero verde.

Este equilibrio, que daba al mismo tiempo cierta ventaja al casino, pero mucho margen a los jugadores, fue un éxito rotundo. Y los Blanc lo trasladaron a Montecarlo en la década de 1860, ya por entonces destino predilecto para el juego legal.

La historia del juego de la ruleta sigue en América

Mientras en Montecarlo y en el resto de Europa la ruleta inventada por Blaise Pascal giraba y triunfaba, en Estados Unidos los juegos de cartas (como por ejemplo el póquer) eran los más populares.  

Sin embargo, los inmigrantes franceses que poblaron toda la zona del Mississipi trajeron con ellos la ruleta, que se popularizó por toda Norteamérica durante el siglo XIX. 

Éste es el momento central en la historia de la ruleta americana de casino, porque no tenía una ni dos, sino tres casillas en las que ganaba la banca: el cero, el doble cero, y la casilla con el águila. ¡Los números iban tan solo del 1 al 28! 

Con estas condiciones el retorno al jugador quedaba reducido al 90% aproximadamente, y eso no gustó nada a los participantes, como es natural. Así que, con el paso del tiempo, esa ruleta fue evolucionando hasta eliminar la tercera casilla para la banca (la del águila) y ampliar los números a los que apostar. 

Trampas, tendencias e ilegalidad: la evolución de la ruleta hasta el juego seguro

Las ruletas de finales del XIX y principios del siglo XX tenían tres grandes problemas.

  1. El juego era ilegal en muchos países, o en la mayoría de regiones de esos países. Eso daba pie a locales clandestinos, en los que la seguridad brillaba por su ausencia.
  2. El diseño de las mesas de juego a menudo impedían que los jugadores pudieran ver bien la rueda, lo que llevaba a amaños por parte del casino que causaron más de un conflicto.
  3. La fabricación de las ruletas estaba sometida a imperfecciones que podían ocasionar sesgos o tendencias, ruletas en las que la bola caía más a menudo en determinados números o zonas. Los jugadores más asiduos podían observar este sesgo y beneficiarse de ello.

En España, estos problemas dieron pie al caso más sonado de la historia del juego de la ruleta, durante la Segunda República. Alejandro Lerroux y otros personajes del Partido Radical tiraron de algunos hilos para que, en 1934, se introdujera en el casino de San Sebastián una ruleta eléctrica fraudulenta de la marca Straperlo.

Electronic Roulette Straperlo scandal

Aquella ruleta disponía de un botón con el que la banca se aseguraba de ganar cuando lo deseara. ¡Todo un escándalo! Escándalo que no tardó en detectarse: en 1935 la policía clausuró los locales en los que se utilizaba, y los responsables políticos vieron su carrera truncada.

La legalización del juego, junto con las mejoras en la fabricación, fueron pues las claves para que la historia de la ruleta de casino tuviera un final feliz, con un juego seguro tanto para el casino como para el jugador.

Hoy en día, la evolución de la ruleta online ha permitido eliminar incluso la menor posibilidad de tendencia por defecto de fabricación:

  • Los resultados se generan con un software que garantiza su aleatoriedad.
  • El control de los organismos evaluadores asegura que ni el casino ni el jugador se verá afectado por trampas de ningún tipo.

Y así es cómo, cuatro siglos después de su invento por Blaise Pascal, este divertidísimo juego de puro azar, en el que la habilidad no sirve y no hay “sistemas” infalibles, ha llegado a nosotros en las mejores condiciones.

Evolución de las apuestas de la ruleta

Actualmente existen muchísimos tipos de apuestas diferentes, pero esto no fue siempre así. Durante los primeros siglos, sólo se podían hacer apuestas sencillas: rojo/negro, par/impar, alto/bajo.

Fue durante los siglos XIX y XX cuando los casinos de todo el mundo buscaron nuevas fórmulas para atraer y divertir a los clientes, y se añadieron otras posibilidades: apuestas directas, grupos de números, reglas especiales…

Por supuesto, esos tipos de apuesta eran diferentes según dónde se jugara. En las mesas de ruleta francesa aparecieron apuestas como Tiers du Cylindre, o los célebres Orphélins, mientras que en la europea y la americana se creaban corners y otras posibilidades.

Y así es como hemos llegado a las modalidades actuales de ruleta francesa, europea y americana que puedes encontrar en los casinos físicos y online de todo el mundo.

¿No es sorprendente la historia del juego de la ruleta desde que Blaise Pascal, inventor de la ruleta, la ideara con esos números y esa distribución? 

Pues ahora que ya empiezas a conocer a fondo sus entresijos… va siendo el momento de zambullirse de pleno en sus reglas y tipos de apuesta. 

Sara es la experta creadora de contenidos de PlayUZU. Periodista, andaluza, curiosa y transparente... ¡Tal y como le gusta a UZU!

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